Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10419/196135
Authors: 
Börnhorst, Claudia
Heger, Dörte
Mensen, Anne
Year of Publication: 
2019
Series/Report no.: 
Ruhr Economic Papers 795
Abstract: 
Many studies have shown that childhood circumstances can have long term consequences that persist until old age. To better understand the transmission of early life circumstances, this paper analyses the effects of health and financial situation during childhood on quality of life after retirement as well as the mediating role of later life health, educational level, and income in this association. Moreover, this study is the first to compare these pathways across European regions. The analyses are based on data of 13,092 retirees aged > 60 and < 85 years from the fifth wave of the Survey of Health, Aging, and Retirement in Europe (SHARE) with full information on childhood and later life measures of health, educational level, financial situation, and quality of life as well as relevant covariates. Five European regions are studied: Central-Western Europe (Austria, Germany), Central-Eastern Europe (Czech Republic, Estonia, Slovenia), Northern Europe (Denmark, Sweden), Southern Europe (Italy, Spain), and Western Europe (Belgium, France, The Netherlands). Path analysis is used to identify the direct and indirect effects of childhood measures on quality of life. We find retirees' quality of life to be associated with childhood finances and health in all five European regions. While both the direct and indirect effects of childhood health are rather moderate and homogeneous across regions, especially the direct effects of childhood finances on quality of life after retirement display a distinct North-South gradient being strongest in Southern Europe. Potential explanations for the regional variations are differences in the countries' welfare systems.
Abstract (Translated): 
Viele Studien belegen, dass sozioökonomische Faktoren der Kindheit langfristige Folgen bis ins hohe Alter haben können. Um diesen Zusammenhang besser zu durchleuchten, analysiert dieses Papier die Auswirkungen der gesundheitlichen und finanziellen Situation in der Kindheit auf die Lebensqualität im Rentenalter sowie den Einfluss des Bildungsniveaus und des Einkommens sowie der Gesundheit im Rentenalter als potenzielle Mediatoren in diesem Zusammenhang. Darüber hinaus vergleichen wir erstmals die Effekte in verschiedenen europäischen Regionen. Die Ergebnisse basieren auf Daten von 13.092 Rentnern im Alter von > 60 und < 85 Jahren aus der fünften Welle des Survey of Health, Ageing, and Retirement in Europe (SHARE) mit vollständigen Informationen über die Kindheit und Angaben zu Gesundheit, Bildungsniveau, finanzieller Situation und Lebensqualität im Alter sowie relevanten Kovariablen. Fünf europäische Regionen werden untersucht: Mittelwesteuropa (Österreich, Deutschland), Mittelosteuropa (Tschechien, Estland, Slowenien), Nordeuropa (Dänemark, Schweden), Südeuropa (Italien, Spanien) und Westeuropa (Belgien, Frankreich, Niederlande). Wir nutzen Pfadanalysen, um direkte und indirekte Effekte der sozioökonomischen Faktoren in der Kindheit auf die Lebensqualität zu identifizieren. Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Lebensqualität im Rentenalter in allen fünf europäischen Regionen mit der finanziellen Situation sowie der Gesundheit im Kindesalter verbunden ist. Während sowohl die direkten als auch die indirekten Effekte der Gesundheit im Kindesalter in den Regionen eher moderat und homogen sind, zeigen insbesondere die direkten Effekte der finanziellen Situation im Kindesalter auf die Lebensqualität im Rentenalter ein deutliches Nord-Süd-Gefälle, mit den stärksten Effekten in Südeuropa. Mögliche Erklärungen für die regionalen Unterschiede sind Unterschiede in den Wohlfahrt- und Sozialsystemen der Länder.
Subjects: 
early life circumstances
life course epidemiology
retirement phase
quality of life
path analysis
JEL: 
H75
I31
J14
Persistent Identifier of the first edition: 
Document Type: 
Working Paper
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