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Mayntz, Renate
Year of Publication: 
Series/Report no.: 
MPIfG Discussion Paper 16/4
In sociology generally, the infringement of legal norms is not treated as a special kind of norm violation, the sociology of law being an obvious exception. The study of illegal markets therefore faces the challenge of distinguishing illegality from legality, and relating both to legitimacy. There is no conceptual ambiguity about the distinction between legal and illegal if legality is formally defined. In practice, (formal) legality and (social) legitimacy can diverge: there is both legitimate illegal action and illegitimate legal action. Illegal markets are a special kind of illegal social system, constituted by market transactions. Illegal markets are empirically related to organized crime, mafia and even terrorist organizations, and they interact both with legal markets and the forces of state order. Where legal and illegal action systems are not separated by clear social boundaries, they are connected by what has come to be called 'interfaces': actors moving between a legal and an illegal world, actions that are illegal but perceived as legitimate or the other way around, and a gray zone of actions that are neither clearly legal nor illegal, and neither clearly legitimate nor illegitimate. Interfaces facilitate interaction between legal and illegal action systems, but they are also sources of tension and can lead to institutional change.
Abstract (Translated): 
Die Verletzung von Rechtsnormen wird in der Soziologie - abgesehen von der Rechtssoziologie - nicht systematisch als eine besondere Art von Devianz behandelt. Daher verlangt die Untersuchung illegaler Märkte, zwischen Legalität und Illegalität zu unterscheiden und ihre Beziehung zu Legitimität zu bestimmen. Die Unterscheidung von Legalität und Illegalität ist unproblematisch, wenn man diese Begriffe formal definiert. Legalität und soziale Legitimität können auseinanderfallen; es gibt sowohl als legitim erachtetes illegales wie als illegitim erachtetes legales Handeln. Illegale Märkte sind eine durch Markttransaktionen gebildete, besondere Art illegaler Handlungssysteme. Empirisch sind illegale Märkte verbunden mit organisiertem Verbrechen, Mafiaorganisationen und selbst Terrororganisationen, und sie interagieren sowohl mit legalen Märkten wie mit staatlichen Ordnungskräften. Wo legale und illegale Handlungssysteme nicht durch klar definierte soziale Grenzen getrennt sind, werden sie durch Grauzonen unklar einzuordnenden Handelns, durch als legitim wahrgenommene illegale Praktiken (bzw. umgekehrt) und durch Akteure verbunden, die fallweise in legalen und illegalen Systemen agieren. Diese sogenannten Interfaces verbinden legale und illegale Sozialsysteme, stellen aber zugleich eine Quelle von Spannungen dar, die zur Veränderung der formal definierten Grenze zwischen Legalität und Illegalität führen können.
Document Type: 
Working Paper

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