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Schwartz, Michael
Year of Publication: 
Series/Report no.: 
IWH Discussion Papers 11/2010
It is widely unclear as to whether start-up firms supported by publicly-initiated incubator initiatives have higher survival rates than comparable start-up firms that have not received support by such initiatives. This paper contributes to the underlying discussion by performing an empirical analysis of the long-term survival of 371 incubator firms (after their graduation) from five German incubators and contrasting these results with the long-term survival of a control group of 371 comparable non-incubated firms. The analysis covers a 10-year time span. To account for the problem of selection bias, a nonparametric matching approach is applied to identify an appropriate control group. For neither of the five incubator locations we find statistically significant higher survival probabilities for firms located in incubators compared to firms located outside those incubator organizations. For three incubator locations the analysis even reveals statistically significant lower chances of survival for those start-ups having received support by an incubator. We therefore arrive at the conclusion that being located in an incubator - contrasting the widespread rhetoric of policy actors and incubator stakeholders - does not increase the chances of long-term business survival.
Abstract (Translated): 
Besitzen Jungunternehmen, die durch Technologie- und Gründerzentren (TGZ) gefördert werden, eine höhere Überlebenswahrscheinlichkeit als Jungunternehmen, die nicht von dieser Förderung profitiert haben? Oftmals wird dieser positive Effekt unterstellt; empirisch untersucht, wurde er jedoch bislang kaum. Die vorliegende Studie untersucht diese Fragestellung daher erstmalig für TGZ in Deutschland. Hierzu werden die Entwicklungspfade von 371 ehemals durch TGZ geförderten Unternehmen und von 371 Unternehmen einer Kontrollgruppe miteinander verglichen. Die Analyse umfasst zehn Jahre und insgesamt fünf Standorte. Signifikant höhere Überlebenschancen geförderter Unternehmen gegenüber der Kontrollgruppe sind für keinen der fünf untersuchten Standorte nachweisbar. In drei von fünf Fällen besitzen die geförderten Unternehmen langfristig statistisch signifikant niedrigere Überlebenschancen gegenüber der Kontrollgruppe. Die empirischen Ergebnisse lassen Zweifel an einem positiven Einfluss einer Unternehmensförderung durch TGZ auf das Überleben der Förderempfänger aufkommen.
business incubators
firm survival
control group
survival analysis
technology policy
Persistent Identifier of the first edition: 
Document Type: 
Working Paper

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