Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10419/194609
Authors: 
Schröder, Christoph
Year of Publication: 
2018
Citation: 
[Journal:] IW-Trends - Vierteljahresschrift zur empirischen Wirtschaftsforschung [ISSN:] 1864-810X [Volume:] 45 [Year:] 2018 [Issue:] 4 [Pages:] 61-77
Abstract: 
Das Lohnstückkostenniveau des deutschen Verarbeitenden Gewerbes war im Jahr 2017 im Vergleich mit der gesamten ausländischen Konkurrenz hoch. Im Durchschnitt lagen die Lohnstückkosten in den 27 Vergleichsländern um 8 Prozent unter dem deutschen Niveau. Der Kostenvorteil des Euroraums gegenüber Deutschland belief sich 2017 auf 3 Prozent. Zwar ist auch die Produktivität hierzulande überdurchschnittlich hoch. Dies reicht jedoch nicht aus, um den Nachteil der hohen Arbeitskosten zu kompensieren. Auch bei der Entwicklung der Lohnstückkosten sticht Deutschland nicht heraus. Gegenüber der gesamten Ländergruppe hat sich die Lohnstückkostenposition seit der Euro-Einführung trotz der damaligen Wettbewerbsschwäche Deutschlands nur um 5 Prozent verbessert. Günstiger schneidet Deutschland im Vergleich zum Euroraum mit einer Verbesserung von knapp 10 Prozent im Zeitraum 1999 bis 2017 ab. Dies liegt jedoch allein an der günstigen Entwicklung bis zum Vorkrisenjahr 2007. Seit dem Jahr 2013 ist die deutsche Lohnstückkostenposition gegenüber dem Euroraum nach zuvor starker Volatilität annähernd konstant und unterscheidet sich nicht stark vom langfristigen Durchschnitt. Da auch die deutschen Überschüsse im Warenhandel mit dem Euroraum in Relation zum Handelsvolumen kaum größer sind als Ende der 1990er Jahre und inzwischen fast alle Euroländer Leistungsbilanzüberschüsse erzielen, lässt sich ein Anpassungsbedarf der deutschen Lohnstückkostenposition nach oben empirisch nicht belegen.
Abstract (Translated): 
In 2017, unit labour costs in Germany's manufacturing industry remained high in comparison with the foreign competition. On average, unit labour costs in the comparator countries were 8 per cent below the German level. The cost advantage of the Eurozone compared to Germany amounted in 2017 to 3 per cent. Productivity in Germany is also above average, but not by enough to compensate for the disadvantage of high labour costs. Nor is Germany exceptional in how unit labour costs have developed. Since the introduction of the euro, the level of unit labour costs has improved by only 5 per cent compared with the rest of the world, despite the weakness of the German competitiveness at that time. With an improvement of just under 10 per cent between 1999 and 2017, Germany has outperformed the rest of the Eurozone. However, this is solely due to improvements occurring up to the pre-crisis year of 2007. Moreover, unit labour costs in three euro area countries have developed slightly to significantly more favourably than in Germany. And in France, which unlike Germany has not been criticised for its supposedly underperforming wage dynamics, unit wage costs in manufacturing developed only 3 per cent less favourably than in Germany during the observation period. After a period of high volatility, the position of German unit labour costs vis-à-vis the rest of the euro area has since 2013 remained almost constant and differed little from the long-term average. Since German surpluses in visible trade in relation to trade volume with the Eurozone are little larger than at the end of the 1990s and almost all euro countries now have current account surpluses, there is little empirical evidence of Germany being in a position of stifling competitive advantage.
Subjects: 
Lohnstückkosten
Produktivität
Wettbewerbsfähigkeit
JEL: 
F16
J24
J30
Persistent Identifier of the first edition: 
Document Type: 
Article
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