Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10419/118678
Authors: 
Kohnert, Dirk
Year of Publication: 
2007
Citation: 
[Editor:] Schmidt, Burghart [Title:] Witchcraft in Modern Africa: Witches, witch-hunts and magical imaginaries [ISBN:] 978-3-934632-15-8 [Series:] Veröffentlichungen des Arbeitskreises für Historische Hexen- und Kriminalitätsforschung in Norddeutschland [No.:] 5 [Place:] Hamburg [Publisher:] Verlag Dokumentation & Buch (DOBU) [Year:] 2007 [Pages:] 39-61
Abstract: 
The analysis of African occult belief systems provides a unique example for demonstrating that seemingly outdated and exotic African modes of thought, such as the belief in magic and witchcraft, are modern and have significant impact on social, economic and political structures. Official approaches, designed to cope with the problems of witchcraft violence in Africa, have since the advent of colonial rule, been based on eurocentric views and colonial jurisdiction, legitimised by Western social science. These answers are inadequate; in fact, they constitute part of the problem itself. African religions could provide a framework for valuable indigenous solutions to actual problems of contemporary life, including the problem of witchcraft violence. Besides this, they might, under certain conditions, provide the outside world with an inspiring new dimension of philosophic thought and emancipative action for example, within the realm of conflict resolution and reconciliation. However, even in the case of the ‘domestication’ of witchcraft violence, this holds only in so far as appropriate African answers can be shielded against the negative impact of globalised liberal capitalism.
Abstract (Translated): 
Résumé Sur la renaissance des modes de pensée africains - L'exemple de la croyance en magie et la sorcellerie: L'analyse des systèmes de croyances occultes africains offre un exemple unique pour démontrer que les modes africains de la pensée apparemment obsolètes et exotiques, comme la croyance en la sorcellerie, sont très modernes. Ils ont un impact décisive sur des structures sociales, économiques et politiques africaines. Les approches officielles, visant à faire face aux problèmes de la violence de la sorcellerie en Afrique, ont depuis l'avènement de la domination coloniale, été fondés sur des opinions euro-centriques et la juridiction coloniale, qui étaient légitimées par la science sociale occidentale de ces temps. Ces réponses sont insuffisantes, en fait, ils font partie du problème il-même. Religions africaines pourrait fournir un cadre pour des solutions autochtones précieux, ainsi que pour résoudre les problèmes réels de la vie contemporaine, y compris la question de la sorcellerie. Outre cela, ils pourraient, sous certaines conditions, fournir au monde extérieur avec une nouvelle dimension inspirante de la philosophie et de l'action émancipatrice, par exemple, dans le domaine de la résolution des conflits et de la réconciliation. Cependant, même dans le cas de la «domestication» de la sorcellerie, ce ne détient au mesure que les réponses appropriées africaines peuvent être protégés contre l'impact négatif du capitalisme libéral mondialisé.
Zusammenfassung: Die Analyse okkulter Glaubenssysteme in Afrika stellt eine einzigartige Möglichkeit dar, zu zeigen, dass angeblich rückständige afrikanische Denkweisen wie der Magie- und Hexenglaube höchst modern sind und erheblichen Einfluss auf die Gesellschafts- und Wirtschaftsstrukturen der betroffenen Völker haben. Offizielle Ansätze zur Bewältigung der durch Hexenanklagen bedingten gewaltsamen Konflikte bauen seit der Kolonialzeit auf eine durch eurozentrische Sichtweisen geprägte Kolonialgesetzgebung auf, die, legitimiert durch eine vorurteilsgeladene westlich geprägte Sozialwissenschaft, zum Bestandteil des Problems selbst wurde. Afrikanische Religionen bieten Ansätze für die Fortentwicklung tragfähigerer eigenständiger Lösungsansätze. Darüber hinaus können sie unter bestimmten Bedingungen auch westlichen Kulturbereichen neue, innovative Dimensionen philosophischen Denkens und emanzipativen Handelns bieten, zum Beispiel im Bereich der gesellschaftlichen Konfliktlösung und Versöhnung. Afrikanische Lösungsansätze für die Gewaltanwendung im Rahmen von Hexenanklagen greifen allerdings nur, insoweit sie gegen negative Einflüsse einer globalisierten liberalkapitalistischen Wirtschaftsordnung geschützt werden können.
Subjects: 
Occult belief systems
Sub-Saharan Africa
Magic
Witchcraft
African Renaissance
African Philosophy
JEL: 
Z1
Z12
Z13
N37
Additional Information: 
Author's Version
Document Type: 
Book Part

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