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Humburg, Anja
Year of Publication: 
Series/Report no.: 
Impulse zur WachstumsWende 7
This thesis explores the opportunities and constraints for the adoption of a post-growth economy as a plausible approach towards sustainability by social movements. With the transdisciplinary perspective of sustainability science, the qualitative study of social movements and post-growth found that Germany does not have a post-growth movement. Nevertheless, the environmental movement and, in particular, Friends of the Earth Germany are suitable candidates of change for post-growth. However, they have not adopted post-growth yet because of certain gaps in bridging concepts of post-growth with their own work. To fill this gap, the study recommends to operationalize post-growth in five steps: (1) to distinguish between sustainable liberalism and fair de-growth as two major types of post-growth, (2) to re-frame the promises of economic growth as myths, (3) to complement political choice as means towards post-growth with social choice, (4) to identify and compile areas of a post-growth economy, and (5) to overcome the inherent power dilemma between agents of change and actors of these areas, that are required to be transformed, while forming coalitions between both. If these recommendations are taken into account by academics and activists, the environmental movement is more likely to successfully activate causal mechanisms of change for the transition to a post-growth economy. With its critique on the current comprehension of progress as economic growth, postgrowth is initiating a new, more fruitful phase of the sustainability discourse.
Abstract (Translated): 
Die Postwachstumsidee ist mit ihrer Kritik am gängigen Wachstumsgedanken ein plausibler Ansatz für eine nachhaltige Entwicklung, da sie eine notwendige Schärfung der regulativen Idee Nachhaltigkeit erlaubt. Soziale Bewegungen sind diejenigen Veränderungsakteure, die die Postwachstumsidee auf den Weg bringen können. Über reformistische Veränderungen hinaus kann es ihnen gelingen, radikale Impulse zu setzen, die es im Sinne einer Transformation hin zu einer Postwachstumsökonomie bedarf. Vor diesem Hintergrund ergeben sich zwei Leitfragen: Welche Rolle hat die Umweltbewegung in der Debatte um eine Postwachstumsökonomie? Mit welchen Möglichkeiten und Hindernissen haben es die Akteure der Umweltbewegung zu tun, die sich der Aufgabe einer Postwachstumsökonomie annehmen wollen? Aus der transdisziplinären Perspektive der Nachhaltigkeitswissenschaften wurde eine qualitative Studie mit Experteninterviews und Fokusgruppengesprächen durchgeführt. In aller Kürze zeigt das Ergebnis dieser Forschungsarbeit, dass die Umweltbewegung bislang daran scheitert, ihr Potential für eine Postwachstumsökonomie zu nutzen, insbesondere weil die Postwachstumsansätze nicht hinreichend mit der Arbeit der Umweltbewegungsakteure verknüpft sind. Zunächst bedarf es deshalb einer Konkretisierung der Postwachstumsidee und einer Verständigung zwischen Umweltbewegung und Postwachstumsforscher_innen. Dieser Konkretisierungs- und Verständigungsprozess hat fünf wesentliche Merkmale. (...)
post-growth economy
ecological economics
environmental movement
agents of change
sustainability science
Ökologische Ökonomie
Change Agents
Persistent Identifier of the first edition: 
Creative Commons License:
Document Type: 
Research Report

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