Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10419/23068
Authors: 
Schmidtchen, Dieter
Year of Publication: 
2004
Series/Report no.: 
CSLE Discussion Paper 2004-08
Abstract: 
The purpose of government in a democracy is to provide those goods and services to the community that the market fails to provide efficiently. To achieve this goal those in government must not only know what goods and services the community desires, but must also be prevented to choose outcomes that benefit themselves at the expense of those on whose behalf they are supposedly acting. This is particularly important in federal systems like the European Union in which decision-making authority is divided among layers of government. From this perspective the paper rejects the widely held view that the democratic principle requires abolishment of the Commission?s monopoly power of legislative initiative, the installation of a right for the European Parliament to propose legislation, the European Commission to be selected by the European Parliament and the Union?s power to tax. Interpreting the European Union as a functional unit, aptly called Zweckverband in Germanspeaking countries, the paper derives criteria for an efficient division of labor between the Union and the lower levels of government. Finally, it is shown that the goal of Europe being ?united ever more closely?, as stated in the Preamble of the Constitutional Treaty, is in contradiction to the principles of democracy as defined.
Abstract (Translated): 
Demokratie ist ein Verfahren der Erkundung und Befriedigung des Bedarfs der Menschen, das dann und nur dann erforderlich ist, wenn marktliche Verfahren der Bedarfserkundung und Bedarfsbefriedigung versagen. Das Demokratieprinzip verlangt, alles staatliche Handeln am Willen des Volkes ? die Ökonomen würden von Präferenzen sprechen ? auszurichten. In dem Paper wird die weitverbreitete Ansicht widerlegt, daß zur Verwirklichung des Demokratieprinzips das Monopol der Europäischen Kommission zur Gesetzesinitiative beseitigt werden müsse, das Europäische Parlament ein Gesetzesinitiativrecht bekommen müsse, die Europäische Kommission vom Parlament gewählt werden müsse und die Europäische Union ein Recht zur Steuererhebung erhalten müsse. Die Europäische Union wird als Zweckverband interpretiert und es werden unter Rückgriff auf die ökonomische Theorie des Föderalismus Kriterien für eine optimale Verteilung der Entscheidungskompetenzen im europäischen Staatenverbund hergeleitet. Abschließend wird gezeigt, wie den Gefahren einer ? auch in der Präambel des Verfassungsvertrages beschworenen ? ?immer engeren Zusammenarbeit? in Europa (Finalität zum Grenzenlosen), die im Widerspruch zum Demokratieprinzip steht, begegnet werden kann.
Subjects: 
constitution as contract
intergovernmental conference
European Union as a confederation
subsidiarity
monopoly of legislative initiative
JEL: 
H11
H77
Document Type: 
Working Paper

Files in This Item:
File
Size





Items in EconStor are protected by copyright, with all rights reserved, unless otherwise indicated.