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Thonipara, Anita
Sternberg, Rolf G.
Proeger, Till
Haefner, Lukas
Year of Publication: 
Series/Report no.: 
ifh Working Paper 25/2020
Following the 'death of distance' postulate, digitization may reduce or even eliminate the penalty of firms being located in rural areas compared with those in urban agglomerations. Despite many recent attempts to measure digitization effects across space, there remains a lack of empirical evidence regarding the adoption of digital technologies from an explicit spatial perspective, i.e. comparing urban with rural areas. Using web-scraping data for a representative sample of 345,000 German firms, we analyze the determinants of homepage usage. Accordingly, we show that homepage usage - as a proxy for the degree of digitization of the respective firm - is highly dependent on location, whereby firms in urban areas are more than twice as likely to use webpages than those located in rural areas. Our county-level analysis shows that a high population density, young population, net gains in internal migration, high educational level and high firm-specific revenues have a positive and significant effect on the probability that firms conduct digital marketing using webpages. Access to broadband internet has a positive effect in rural areas. There are no differences between urban, suburban and rural areas in terms of webpage up-todateness as well as social media usage. We conclude that there is a substantial digital divide in online marketing and discuss policy implications.
Abstract (Translated): 
Die "death of distance" - Annahme besagte, dass die Digitalisierung Standortnachteile von Firmen in ländlichen Regionen gegenüber urbanen Betrieben reduzieren oder sogar aufheben würde. Trotz vielfältiger Forschungsanstrengungen besteht jedoch weiterhin eine Forschungslücke bei der Messung der Digitalisierungsintensität in räumlicher Perspektive. Es fehlen folglich Vergleiche des Digitalisierungsgrads zwischen städtischen und ländlichen Betrieben. Wir nutzen eine Webscraping-Analyse, um anhand der Daten von 345.000 Betrieben des Handwerkssektors die Homepagenutzung zu analysieren. Hierbei zeigen wir, dass die Homepagenutzung - stellvertretend für die Digitalisierung der entsprechenden Firma - stark mit dem Standort des Betriebs zusammenhängt: Firmen in urbanen Räumen nutzen doppelt so häufig Homepages als Betriebe im ländlichen Raum. Die Analyse zeigt weiterhin, dass die Bevölkerungsdichte, eine jüngere Bevölkerung, Binnenzuwanderung, höhere Qualifikationsniveaus der Arbeitnehmer sowie höhere Umsätze im Handwerkssektor einen positiven Effekt auf die Wahrscheinlichkeit haben, dass Firmen Homepages unterhalten. Der Zugang zu schnellem Internet hat in ländlichen Räumen einen positiven Effekt auf die Homepagenutzung. Im Hinblick auf die Aktualisierungshäufigkeit der Homepages sowie die Einbindung von Social Media bestehen keine Stadt-Land-Unterschiede. Insgesamt zeigen wir, dass es einen erheblichen "Digital Divide" im Bereich des Online-Marketings von Handwerksbetrieben gibt.
digital divide
Small and Medium-Sized Enterprises
Document Type: 
Working Paper

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