Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10419/180835
Authors: 
Fulterer, Ruth
Lungu, Ioana
Year of Publication: 
2018
Citation: 
[Journal:] Wirtschaft und Gesellschaft [ISSN:] 0378-5130 [Year:] 2018 4 [Issue:] 2 [Pages:] 169-190
Abstract: 
This paper aims to shed light on the evolution of regional disparities with respect to economic activity, productivity and employment across the European Union. While the „multiple Speeds of Europe“ are a buzzword often quoted to underpin different political strategies and visions, they are usually not connected to an analysis of the actual inequalities and the existing trends. We employ the Theil index of concentration to conduct such an analysis for 191 EU regions from 1991 to 2014, showing the evolution of disparities in terms of regional GVA, labour productivity and employment, both on the between country and within country level. We find a descending trend in disparities following each enlargement period after 2004, which has however slowed down in the wake of the recession and has since been outpaced by the speed of EU enlargement. The differences in economic activity across Europe are driven by labour productivity disparities between EU-27 Member States; however, across the core Member States, we observe a dramatic increase in employment disparities that have been pushing inequality upwards over the last decade. On a regional level, aggregate within-country inequality is determined by employment differences between regions. Nevertheless, there are large increases in inequality as regards the distribution of regional productivity in selected Member States, which fit the hypothesis of spatially concentrated productive hubs against a backdrop of regional polarisation. In order to reflect the socioeconomic reality across the European Union, both the discourse on development and the policies aiming at convergence need to become more nuanced.
Abstract (Translated): 
Dieser Beitrag untersucht die Entwicklung von regionalen Ungleichheiten der ökonomischen Aktivität, Produktivität und Beschäftigung in der EU. Der Ausdruck „Europa der veschiedenen Geschwindigkeiten“ wird in unterschiedlichen Kontexten verwendet. Eine konsistente Interpretation dieses Ausdrucks fehlt in den meisten Fällen, ebenso wie eine Analyse des Status quo, was Ungleichheiten und deren Entwicklung angeht. In diesem Paper verwenden wir den Theil-Index, um eine solche Analyse für 191 Regionen der EU von 1991 bis 2014 durchzuführen. Wir zeigen, wie sich die Ungleichheit zwischen den Europäischen Regionen in Hinblick auf die regionale Bruttowertschöpfung (GVA), die Arbeitsproduktivität und die Beschäftigung entwickelt hat. Wir stellen einen Trend hin zur Angleichung fest, allerdings hat sich dieser Trend nach der Rezession verlangsamt und ist keinesfalls stark genug, um den Zuwachs an Ungleichheit innerhalb der EU, der durch die Erweiterungen entstanden ist, auszugleichen. Der Grund für die Unterschiede in regionaler ökonomischer Aktivität in der EU-27 sind vor allem die großen Produktivitätsunterschiede zwischen den Staaten. In den Staaten der „alten EU“ (EU-12/EU-15) findet sich andererseits ein dramatischer Anstieg der Beschäftigungsunterschiede, die die Ungleichheit zwischen diesen Staaten im letzten Jahrzehnt steigen haben lassen. Auf regionaler Ebene zeigt sich, dass die Ungleichheiten in Staaten stark von Disparitäten im Beschäftigungsniveau getrieben sind. Allerdings gibt es innerhalb von einigen Staaten auch sehr große Unterschiede zwischen den Regionen, weil Produktivitätsteigerungen in regionalen Clustern konzentrieren, während manche Regionen zurückbleiben. Um die sozioökonomischen Realitäten widerzuspiegeln müssen insgesamt sowohl der Diskurs über die Entwicklung Europas als auch die Regionalpolitik nuancierter werden.
Subjects: 
inequality
multi-speed Europe
regional inequality
productivity disparities
regional disparities
employment disparities
JEL: 
R12
R11
R58
R50
R10
O47
F68
H70
J21
O10
Document Type: 
Article
Document Version: 
Published Version
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