Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10419/167625
Authors: 
Kohnert, Dirk
Year of Publication: 
2017
Citation: 
[Title:] Transformation Index - BTI 2018. Political Management in International Comparison [Place:] Gütersloh [Publisher:] Bertelsmann Foundation [Issue:] forthcoming
Abstract: 
The presidential elections of 25 April 2015 resulted in a victory for the incumbent, Faure Gnassingbé. Thus, he secured his third five-year term, consolidating the autocratic grip of the Gnassingbé-clan and his followers, who had been in power since 1967. In view of the absolute majority of the ruling party, its inclination for meaningful constitutional and electoral reforms that would have been required for free and fair elections was further reduced. The reforms were postponed open-endedly. Overriding concerns for stability in West Africa in view of growing Islamist threats in neighbouring countries as well as Togo’s role as troop contributor made that the delayed democratic reforms including the time and again reported local elections were condoned by the donor community. However, simmering discontent of the hardliners among the security forces and the barons of the ruling party was still visible. The opposition tried in vain to overcome its divide between its moderate and radical wing. An alliance of opposition parties and civic groups opposed the regime peacefully by frequent, often violently suppressed demonstrations with little effect. Human rights records of the government improved but remained tarnished. The tense political climate persisted in view of the presidential elections in April 2015 and the apparent determination of the President to stay in power a third and eventually even a fourth term whatever the cost. Despite undeniable improvements of the framework and outside appearance of major institutions of the regime during the survey period it remained a façade democracy. However, the international community, notably African peers, the AU and ECOWAS, but also the Bretton-Woods Institutions, China and the EU, followed a ‘laissez faire’ approach in the interest of stability and their proper national interest in dealings with the country. Economic growth remained stable at about 5% p.a. Public investment in infrastructure (roads, harbour) and increases in agricultural productivity, notably of export crop production, had been the key drivers of growth. But growth remained sensitive to external shocks and the vagaries of the climate and was not inclusive. It was overshadowed by increasing inter-personal and regional inequality as well as an upturn in extreme poverty. Moreover, money laundering and illegal money transfers grow to alarming proportions. The latter amounted to 1.9 bio. US $ p.a. from 2002 to 2011 whereby it greatly surpassed the national budget. Concerning the relation of illegal financial transfers to GDP Togo was leading worldwide with 76.3% (2008 to 2013). The business climate improved considerably nevertheless. Although Togo still counted among low income fragile states according to the World Bank it aimed at advancing into the group of developing economies. Yet, in view of its vulnerability concerning political crisis and social unrest this was a quite ambitious aim.
Abstract (Translated): 
RÉSUMÉ: Les élections présidentielles du 25 avril 2015 ont abouti à une victoire pour le titulaire, Faure Gnassingbé. Ainsi, il a obtenu son troisième mandat de cinq ans, consolidant l'emprise autocratique du Gnassingbé-clan et de ses partisans, qui étaient au pouvoir depuis 1967. Compte tenu de la majorité absolue du parti au pouvoir, son penchant pour des reformes constitutionnels et électoraux, des réformes qui auraient été nécessaires pour des élections libres et équitables ont été encore réduites. Les réformes ont été reportées encore une fois. La communauté des donateurs avait approuvée les réformes démocratiques retardées, y compris les élections locales, en vue des préoccupations primordiales pour la stabilité en Afrique de l'Ouest, en raison de la menace croissante des islamistes dans les pays voisins, ainsi que du rôle du Togo en tant que contributeur des troupes. Cependant, le mécontentement entre les forces de sécurité Togolais et les barons du parti au pouvoir était encore visible. L'opposition a essayé en vain de surmonter son fossé entre son aile modérée et radicale. Une alliance de partis d'opposition et de groupes civiques s'est opposée pacifiquement au régime par des manifestations fréquentes, souvent violemment supprimées, avec peu d'effet. Les dossiers des droits de l'homme du gouvernement se sont améliorés, mais sont restés ternes. Le climat politique tendu persistait en vue des élections présidentielles d'avril 2015 et la détermination apparente du Président à rester au pouvoir un troisième et finalement même un quatrième terme quel que soit le coût. Malgré des améliorations indéniables du cadre et de l'apparence extérieure des principales institutions du régime au cours de la période d'enquête, il restait une démocratie de façade. Cependant, la communauté internationale, notamment les pairs africains, l'UA et la CEDEAO, mais aussi les institutions de Bretton-Woods, la Chine et l'UE, ont suivi une approche «laissez-faire» dans l'intérêt de la stabilité et de leur intérêt national pour les relations avec le pays . La croissance économique est restée stable à environ 5% p.a. L'investissement public dans les infrastructures (routes, port) et l'augmentation de la productivité agricole, notamment de la production des cultures d'exportation, ont été les moteurs de la croissance. Mais la croissance est restée sensible aux chocs extérieurs et aux aléas du climat et n'est pas exhaustive. Il a été éclipsé par l'augmentation des inégalités interpersonnelles et régionales ainsi que par une reprise de l'extrême pauvreté. En outre, le blanchiment d'argent et les transferts illégaux d'argent augmentent à des proportions alarmantes. Ce dernier équivalait à 1,9 Mrd. US $ p.a. de 2002 à 2011, ce qui a largement dépassé le budget national. Concernant la relation des transferts financiers illégaux au PIB, Togo a été leader mondial avec 76,3% (2008 à 2013). Le climat des affaires s'est considérablement amélioré. Bien que le Togo compte encore parmi les États fragiles, à faible revenu, selon la Banque mondiale, il vise à progresser dans le groupe des économies en développement. Pourtant, compte tenu de sa vulnérabilité à l'égard de la crise politique et des troubles sociaux, c'était un objectif tout à fait ambitieux.
Subjects: 
Togo
political and economic development
West-Africa
JEL: 
O17
O55
A14
F35
Z13
Additional Information: 
Author's extended version of: Kohnert, Dirk (2017): BTI 2018 - Togo Country Report. In: Transformation Index - BTI 2018. Political Management in International Comparison. Gütersloh: Bertelsmann Foundation, forthcoming.
Document Type: 
Book Part

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