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Authors: 
Burkhauser, Richard V.
Smeeding, Timothy M.
Merz, Joachim
Year of Publication: 
1994
Series/Report no.: 
FFB Discussion Paper 12
Abstract: 
German and United States data from the Luxembourg Income Study are used to compare the relative economic well-being of Germans and Americans in the 1980s. In our analysis we use both official equivalence scales and consumption-based country-specific equivalence scales developed for Germany and the United States by Merz et al. (1993). We verify previous studies that show that inequality and the incidence of poverty are greater in the United States than in Germany. Overall inequality and poverty levels are found not to be sensitive to the equivalence scale used. But the official German equivalence scales yields quite different results from those using all other scales with respect to the relative income and poverty levels of vulnerable groups within the population, especially older single people.
Abstract (Translated): 
Mikrodaten von Deutschland und den Vereinigten Staaten der Luxemburg Income Study (LIS) werden verwendet, um die relative ökonomische Wohlfahrt von Deutschen und Amerikanern in den 80er Jahren zu vergleichen. In unserer Analyse verwenden wir sowohl offizielle Äquivalenzskalen als auch auf Kosumausgaben basierende länderspezifische Äquivalenzskalen, die von Merz et al. (1993) für Deutschland und die Vereinigten Staaten entwickelt wurden. Frühere Studien bestätigend zeigen wir, daß Ungleichheit und Armut in den Vereinigten Staaten gößer sind als in Deutschland. Alle Personengruppen zusammen betrachtet wird ersichtlich, daß Ungleichheits- und Armutsniveaus nicht senitiv bezüglich der verwendeten Äquivalenzskalen sind. Allerdings ergibt die offizielle Deutsche Äquivalenzskala gegenüber allen anderen Skalen unterschiedliche relative Einkommens- und Armutsniveaus für bestimmte Bevölkerungsgruppen, wie bspw. ältere alleinlebende Personen.
Subjects: 
alternative equivalence scale
Germany
USA
distribution of income
inequality
poverty
Alternative Äquivalenzskalen
Deutschland
USA
Einkommensverteilung
Ungleichheit
Armut
JEL: 
I30
I32
D30
D31
Document Type: 
Working Paper

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