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Grave, Barbara S.
Schmidt, Christoph M.
Year of Publication: 
Series/Report no.: 
Ruhr Economic Papers 346
This paper examines the patterns of educational assortative mating in East and West Germany. In the literature it is well known that individuals do not mate randomly with respect to social and cultural traits, and that highly assortative mating can lead to polarization and exacerbate economic inequality. For Germany, little is known about actual patterns of marriage formation along educational lines. Our empirical analysis for Germany shows that educational assortative mating has increased significantly for East and West Germany during the last 15 and 30 years, respectively. To control for secular increases in educational attainment we apply different log-linear methods, leading to the conclusion that the observed changes in assortative mating in East and West Germany might be explained by changes in partner preferences. Especially within the group of low educated persons, the preferences for a homogamous partnership seems to have increased over time.
Abstract (Translated): 
In unserer empirischen Analyse untersuchen wir Trends in bildungsselektivem Heiratsverhalten (Homogamie) in Ost- und Westdeutschland. In der Literatur ist hinlänglich bekannt, dass Individuen bezogen auf soziale und kulturelle Eigenschaften nicht zufällig heiraten und dass selektives Heiratsverhalten zu einer Polarisierung und zu einer Verschärfung der Ungleichheit führen kann. Für Deutschland existiert bisher wenig Evidenz für bildungsselektives Heiratsverhalten. Unter Verwendung der Daten des deutschen Mikrozensus zeigen wir, dass die Homogamie in Ost- und Westdeutschland in den letzten 15 bzw. 30 Jahren signifikant angestiegen ist. Log-lineare Modelle liefern Belege, dass die beobachteten Veränderungen in der Partnerwahl durch Veränderungen in den Präferenzen hinsichtlich der Bildung des Partners erklärt werden können. Insbesondere unter Ehegatten mit niedrigem Bildungsstand stieg die Neigung, eine Person mit gleichem Bildungsstand zu heiraten.
Assortative marriage
log-linear models
Persistent Identifier of the first edition: 
Document Type: 
Working Paper

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