Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10419/49788
Authors: 
Antal, Ariane Berthoin
Year of Publication: 
1997
Series/Report no.: 
WZB Discussion Paper FS II 97-113
Abstract: 
The purpose of this article is to explore organizational learning processes by examining how companies learn to do something new, namely downsize, on the basis of a small sample of companies in Europe. In a first step, the range of possible responses to downsizing, as discussed in the literature, is presented and compared with the responses described in the interviews. Significant gaps between the options described in the literature and the activities undertaken by the sample companies were found. In a second step, models of organizational learning are presented, specifically focusing on knowledge acquisition, information distribution and interpretation, and compared with the learning processes described by the sample companies. The article suggests that had the companies used a broader range of knowledge acquisition strategies, they might have expanded their range of responses to downsizing. A revision of organizational learning models to include a greater variety of perspectives in a problem definition phase before knowledge acquisition is undertaken is recommended.
Abstract (Translated): 
Um erfassen zu können, wie europäische Firmen lernen, die für sie neuen Aufgaben des Downsizing zu planen und durchzuführen, wurden zunächst die Erfahrungen in der US-amerikanischen Wirtschaft anhand einer Literaturanalyse und durch Sekundärstudien ausgewählter Untersuchungen ausgewertet. Anschließend wurde eine Primärerhebung durchgeführt. Es wurden Expertengespräche in 13 Unternehmen aus unterschiedlichen Branchen in vier westeuropäischen Ländern (vorrangig in Deutschland) durchgeführt. Die Auswertung der Interviews mit Führungskräften zeigt, daß in Europa die Erfahrungen der USA bisher so gut wie nicht wahrgenommen worden sind. Dieser Beitrag stellt die Lernstrategien der untersuchten Firmen dar und zeigt die Lücken auf, die sowohl für die Praxis wie auch für die Theoriebildung im Bereich Organisationslernen entstehen.
Document Type: 
Working Paper

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