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Bechle, Karsten
Year of Publication: 
Series/Report no.: 
GIGA working papers 153
Neopatrimonialism relates to the co-existence of two different logics of political domination: legal-rational rule, which is associated with modern statehood, and patrimonial rule, which corresponds to the traditional type of domination. In recent years, the concept has been applied to characterize political authority in a number of states in different world regions. But despite the fact that elements of neopatrimonial rule can also be found in many Latin American countries, the concept has not taken hold in the scholarship carried out on that region. This paper first explains how neopatrimonialism relates to the dominant approaches in the scholarly debates on Latin American politics, and then it discusses the potential benefits of the concept of neopatrimonialism. It argues that neopatrimonialism provides a more complex characterization of political rule on both the political and the administrative levels than more frequently applied concepts such as neopopulism.
Abstract (Translated): 
Der Begriff Neopatrimonialismus bezieht sich auf die gleichzeitige Existenz zweier unterschiedlicher Herrschaftslogiken: der legal-rationalen Herrschaft, die mit moderner Staatlichkeit verbunden ist, und der patrimonialen Herrschaft, die zum traditionellen Typus politischer Herrschaft gehört. In den vergangenen Jahren ist das Konzept angewendet worden, um politische Herrschaft in zahlreichen Staaten verschiedener Weltregionen zu charakterisieren. Obwohl sich auch in vielen Ländern Lateinamerikas Elemente neopatrimonialer Herrschaft finden, hat sich das Konzept in der Lateinamerika-Forschung nicht durchgesetzt. Dieser Beitrag erklärt zunächst, in welchem Verhältnis Neopatrimonialismus zu den vorherrschenden Ansätzen in der Lateinamerika-Forschung steht, und diskutiert anschließend die potenziellen Vorteile des Neopatrimonialismuskonzeptes. Dabei wird argumentiert, dass Neopatrimonialismus im Vergleich zu häufig angewendeten Ansätzen wie Neopopulismus eine komplexere Charakterisierung politischer Herrschaft sowohl auf der politischen als auch auf der administrativen Ebene ermöglicht.
Latin America
informal institutions
Document Type: 
Working Paper

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