Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10419/183155
Authors: 
Carrieri, Vincenzo
Madio, Leonardo
Principe, Francesco
Year of Publication: 
2018
Series/Report no.: 
Ruhr Economic Papers No. 774
Abstract: 
The effect of marijuana liberalization on crime is object of a large interest by social scientists and policy-makers. However, due to the scarcity of relevant data, the displacement effect of liberalization on the supply of illegal drugs remained substantially unexplored. This paper exploits the unintended liberalization of cannabis light (C-light, i.e. with low THC) occurred in Italy in December 2016 by means of a legislative gap, to assess its effect in a quasi-experimental setting. Although the liberalization interested all the Italian territory, the intensity of liberalization in the short-run varied according to the pre-liberalization market configuration of grow-shops, i.e. shops selling industrial canapa-related products that have been able to first place the canapa flowers (C-light) on the new market. We exploit this variation in a Differences-in-Differences design using a unique dataset on monthly confiscations of drugs at province level (NUTS-3 level) over the period 2016-2018 matched with data on the geographical location of shops and socio-demographic variables. We find that the legalization of C-light led to a reduction of 12% of confiscation of marijuana per each pre-existing grow-shop and a significant reduction of other canapa-derived drugs (plants of cannabis and hashish). Back-to-envelope calculations suggest that forgone revenues for criminal organizations amount to at least 160-200 million Euros per year. These results support the argument that, even in a short period of time and with an imperfect substitute, the organized crime's supply of illegal drugs is displaced by the entry of official and legal retailers.
Abstract (Translated): 
Die Auswirkungen der Marihuana-Liberalisierung auf die Kriminalität sind Gegenstand eines großen Interesses von Sozialwissenschaftlern und politischen Entscheidungsträger. Aufgrund der Knappheit relevanter Daten blieb der Verdrängungseffekt der Liberalisierung auf das Angebot an illegalen Drogen bisher jedoch weitgehend unerforscht. Dieses Papier nutzt die unbeabsichtigte Liberalisierung des Cannabis Light (C-light, d.h. mit niedrigem THC-Gehalt) in Italien im Dezember 2016 mittels einer Gesetzeslücke, um deren Wirkung in einem quasi-experimentellen Umfeld zu beurteilen. Obwohl die Liberalisierung ganz Italien betraf, variierte die Intensität der Liberalisierung kurzfristig je nach vorheriger Marktkonfiguration der Grow-Shops, d.h. der Geschäfte, die industrielle Hanf-Produkte verkauften und in der Lage waren, die Canapablüten (C-light) zuerst auf dem neuen Markt zu platzieren. Wir nutzen diese Variation in einem Differences-in-Differences-Design und verwenden dafür einen einzigartigen Datensatz über monatliche Beschlagnahmungen von Drogen auf Provinzebene (NUTS-3 Ebene) für den Zeitraum 2016-2018 verbunden mit Daten über die geografische Lage von Geschäften und soziodemografische Variablen. Wir stellen fest, dass die Legalisierung von C-light zu einem Rückgang der Beschlagnahmung von Marihuana um 12% pro bereits existierendem Grow-Shop und einer signifikanten Verringerung anderer aus Hanf gewonnener Medikamente (Cannabispflanzen und Haschisch führte). Rückumschlags-Berechnungen deuten darauf hin, dass dadurch kriminellen Organisationen Einnahmen in Höhe von mindestens 160-200 Millionen Euro pro Jahr entgangen sind. Diese Ergebnisse unterstützen das Argument, dass - selbst in kurzer Zeit und mit einem unvollkommenen Ersatz - das Angebot illegaler Drogen durch organisierte Kriminalität durch den Eintritt offizieller und legaler Händler verdrängt wird.
Subjects: 
cannabis
marijuana light
crime
illegal market
diff-in-diff
JEL: 
K23
K42
H75
I18
Persistent Identifier of the first edition: 
ISBN: 
978-3-86788-902-5
Document Type: 
Working Paper

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