Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10419/182141
Authors: 
Grimpe, Christoph
Murmann, Martin
Sofka, Wolfgang
Year of Publication: 
2018
Series/Report no.: 
IAB-Discussion Paper 1/2018
Abstract: 
We investigate whether appointing a middle management level affects startups' innovation performance. Additional hierarchical levels are often suspected to restrict innovative activities. However, founders' capacities for information processing and resource allocation are usually strongly limited while, at the same time, R&D decisions are among the most consequential choices of startups. We argue that middle management is positively related to introducing product innovations because it improves the success rates from recombining existing knowledge as well as managing R&D personnel. In addition, we suggest that the effectiveness of these mechanisms depends on the riskiness of a startup's business opportunity. Based on a sample of German high-tech startups, we find support for our conjectures.
Abstract (Translated): 
In der vorliegenden Studie untersuchen wir, ob die Einführung einer mittleren Führungsebene die Innovationsleistung von Startups beeinflusst. Hierarchische Strukturen stehen oft im Verdacht, innovative Aktivitäten in Unternehmen zu hemmen. Die Kapazitäten, die Unternehmensgründer für Informationsverarbeitung und Ressourcenallokation aufbringen können, sind in der Regel jedoch stark begrenzt, während gleichzeitig Entscheidungen im Bereich von Forschung und Entwicklung (FuE) zu den folgenreichsten in Startups gehören. Wir argumentieren daher, dass die Einführung einer mittleren Führungsebene in Startups positiv mit der Einführung von Produktinnovationen zusammenhängt, da dadurch die Wahrscheinlichkeit, vorhandenes Wissen erfolgreich zu rekombinieren, erhöht und das Management von FuE-Personal verbessert wird. Darüber hinaus argumentieren wir, dass die Wirksamkeit dieser Mechanismen vom Risikograd der Geschäftsidee eines Startups abhängt. Diese Hypothesen werden durch Auswertungen umfangreicher Daten zu einer Stichprobe deutscher High-Tech-Startups gestützt.
Subjects: 
Middle management
innovation performance
R&D
startups
organizational design
R&D management
JEL: 
L26
M13
M12
M51
L22
L23
J21
Document Type: 
Working Paper
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