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Authors: 
Andor, Mark
Frondel, Manuel
Vance, Colin
Year of Publication: 
2015
Series/Report no.: 
Ruhr Economic Papers 590
Abstract: 
Using detailed data originating from several hundred households of the German Residential Energy Survey (GRECS), this paper empirically investigates the returns on investment in home-equipped photovoltaics (PV) installations. We find that these returns were particularly high in the years 2009 to 2011, when large subsidies for solar electricity coincided with plummeting module prices. While our empirical analysis demonstrates that such investments also incur substantial risks, there is evidence that, above all, wealthy households tend to benefit from the solar subsidies, whereas the costs of financing these subsidies are borne by electricity consumers at large, not least poverty-endangered households. The resulting redistribution of financial resources raises the question of whether the burden-sharing of Germany's transition to an alternative energy system is fair.
Abstract (Translated): 
Auf Basis der Erhebungen zum Energieverbrauch der privaten Haushalte von RWI und forsa analysieren wir für mehrere hundert Haushalte, die über eine Photovoltaik-Anlage verfügen, die Renditen der Investitionen in PV-Anlagen. Unsere Ergebnisse verdeutlichen, dass diese Renditen mitunter sehr lukrativ waren, besonders bei Installation in den Jahren 2009 bis 2011, in denen hohe Vergütungssätze für Solarstrom mit stark gesunkenen Anlagekosten einhergingen. Unsere Sensitivitätsanalysen zeigen allerdings auch die nicht unerheblichen Risiken auf, die mit derartigen Investitionen verbunden sind. Zudem sind es tendenziell eher die wohlhabenderen Haushalte, die derartige Investitionen tätigen. Finanziert werden die damit erzielten Renditen von der großen Masse der übrigen Stromverbraucher über die EEG-Umlage, nicht zuletzt auch von den armutsgefährdeten Haushalten. Angesichts dieser Umverteilung finanzieller Ressourcen stellt sich bei der Förderung des Ausbaus der Erneuerbaren in Deutschland mit Hilfe des Erneuerbaren-Energien-Gesetzes (EEG) die Frage nach einer gerechten Lastenverteilung.
Subjects: 
solar subsidies
redistribution effects
German Residential Energy Consumption Survey
JEL: 
Q28
Q42
Q48
Persistent Identifier of the first edition: 
ISBN: 
978-3-86788-685-7
Document Type: 
Working Paper

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