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Authors: 
Bünnings, Christian
Schmitz, Hendrik
Tauchmann, Harald
Ziebarth, Nicolas R.
Year of Publication: 
2015
Series/Report no.: 
Ruhr Economic Papers 545
Abstract: 
This paper empirically assesses the relative role of health plan prices, service quality and optional benefits in the decision to choose a health plan. We link representative German SOEP panel data from 2007 to 2010 to (i) health plan service quality indicators, (ii) measures of voluntary benefit provision on top of federally mandated benefits, and (iii) health plan prices for almost all German health plans. Mixed logit models incorporate a total of 1,700 health plan choices with more than 50 choice sets for each individual. The findings suggest that, compared to prices, health plan service quality and supplemental benefits play a minor role in making a health plan choice.
Abstract (Translated): 
Dieses Papier untersucht empirisch die Rollen von Beitrag, Servicequalität und freiwilligen Zusatzleistungen im Rahmen der Krankenkassenwahl. Dazu verknüpfen wir repräsentative Paneldaten des SOEP der Jahre 2007 bis 2010 mit kassenspezifischen Indikatoren für (i) die Servicequalität, (ii) das Angebot von freiwilligen Zusatzleistungen und (iii) den Beitrag von fast allen deutschen Krankenkassen. Die verwendeten mixed logit Modelle basieren auf 1 700 individuellen Entscheidungssituationen, welche jeweils mehr als 50 Krankenkassen zur Wahl beinhalten. Die Ergebnisse deuten an, dass Servicequalität und freiwillige Zusatzleistungen eine - im Vergleich zu Beiträgen - untergeordnete Rolle in der Wahl der Krankenkasse spielen.
Subjects: 
service quality
non-essential benefits
prices
health plan switching
German sickness funds
SOEP
JEL: 
D12
H51
I11
I13
I18
Persistent Identifier of the first edition: 
ISBN: 
978-3-86788-623-9
Document Type: 
Working Paper

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